Open Letter Concerning the Harassment of the Lazos de Dignidad Foundation, Colombian Human Rights Defenders

 

If your organization would like to sign on to this open letter, send an email to James@AFGJ.org

To read in Spanish

Open Letter from the People’s Human Rights Observatory

To President Ivan Duque, the Colombian authorities, and the Inter-American Commission on Human Rights:

There is a witch hunt currently against the human rights defenders, Fundación Lazos de Dignidad (FLD – Links of Dignity Foundation), and this relates to the broader repression and intimidation against the Jurisdicción Especial para la Paz (JEP – Special Peace Jurisdiction), and the Sistema Autónoma de Asesoria y Defensa (SAAD – Autonomous System of Counsel and Defense), institutions created to advance the peace and deal with issues pertaining to political prisoners and prisoners of war, crimes against humanity, and truth and reconciliation. In turn, all this has to do with the efforts against the Final Peace Accord by those who prefer a country at war, a repressive country. The acts of harassment against the members of FLD are not only designed to intimidate these human rights defenders, they put their lives and physical integrity at risk. Colombia is in a human rights crisis.

Thus, we especially mention the recent slander against the FLD members NADIA GABRIELA TRIVIÑO LÓPEZ and WILLIAM ALBERTO ACOSTA MENÉNDEZ, and the publication of their images afterward in various social media, the kinds of deeds that have frequently preceded attempts on the lives of human rights defenders.

We demand of the Colombian government that it offer GUARANTEES AND PROTECTION to the human rights defenders who form FLD and to the lawyers that are found assigned to the SAAD, in fulfilment of the Political Constitution of Colombia, the Presidential Directive Number 007 of 1999, the Ministerial Directive Number 09 of 2003, the Basic Principles concerning the Function of Lawyers (1990) and the Declaration concerning Human Rights Defenders (1998).

We ask the Inter-American Human Rights Commission: To receive these new facts of aggression narrated in this letter and order the Colombian State to guarantee and protect the rights of the human rights defenders that form FLD.

Specifically, we denounce the harassment that has recently occurred against members of FLD, including:

  1. On March 5 2019, in the middle of the discrediting campaign begun against the JEP, the journalist Daniel Jerez of “La FM”, published a bold “note” titled “The defenders of Jesús Santrich and their contracts with the JEP”. In said note, without any context nor mention of the current peace regulations, the journalist manipulates information and generates animosity against three lawyers assigned to the SAAD, contracted by the Executive Secretary of the JEP, among whom are found the FLD members NADIA GABRIELA TRIVIÑO LÓPEZ and WILLIAM ALBERTO ACOSTA MENÉNDEZ, treating them in a malicious manner with obvious ends of stigmatization and intimidation. Likewise, the journalist suspiciously mentions that the lawyers mentioned are members of FLD and that this [legal collective] works for the liberty of citizen Seuxis Paucias Hernández Solarte, also known as “Jesús Santrich”, who, like every Colombian citizen, has the right of defense and respect for due process.
  2. The reactions to the “note” of the journalist Daniel Jerez of “La FM” were immediate and harmful: under the hashtag #CarruselDeLaJEP and from the twitter accounts @KstroJerry (FRANCOTIRADOR) [francotirador means sniper], @martik1214, @Helenpomar, @nanilike02, @Margot6081660, @JusticiaEsPaz35, among others, they have reproduced the stigmatization, harassment and intimidation against FLD and the lawyers NADIA GABRIELA TRIVIÑO LÓPEZ and WILLIAM ALBERTO ACOSTA MENÉNDEZ, by means of exhibition of their images and diffusion of slanderous messages that besides attacking their honor and good names, promote hate and constitute a grave risk that can generate aggressions against their personal integrity and the lives of the members of FLD.
  3. On January 16, 2019, in the city of Bogotá, the General Secretary of FLD, July Henriquez, was a victim of a home violation and theft of information from her house. The home was thoroughly searched in the absence of its inhabitants, with objects of furniture and boxes moved, as if there had been a search for some specific element. After verifying the state of things, it was confirmed that a hard disc had been stolen that contained private and confidential information about cases undertaken by FLD. These deeds were denounced in an immediate manner before the National Police and the Attorney General of the Nation.
  4. On February 13, 2019, being 9:30 in the morning, when administrative personnel of FLD were cleaning the windows of the headquarters located in the city of Bogotá, they noticed the presence of a drone video camera hovering in front of the windows. Said camera remained there around ten minutes, recording the interior of the office. It should be noted that the FLD headquarters is located on the 17th floor, making this a particularly intimidating vigilance.

We, the People’s Human Rights Observatory, take this action in name of the peace and justice of Colombia and the entire world.

People’s Human Rights Observartory

Members of the Consultation Committee:

Argentina Adolfo Pérez Esquivel Premio Nobel de la Paz, Stella Calloni Corresponsal de la Jornada en Buenos Aires; Colombia Dra. Piedad Esneda Córdoba Ruiz Senadora y Defensora de Derechos Humanos y Coordinadora Internacional del Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos. Vocera de colombianas y colombianos por la Paz, Camilo González Posso Presidente de INDEPAZ, Dr. Mario Hernández Álvarez Coordinador Doctorado Interfacultades en Salud Pública Universidad Nacional de Colombia; España Ana Andrés Ablanedo Defensora de Derechos Humanos de Soldepaz Pachakuti, Ricardo Sanchez Andrés miembro de la junta de la (ACP) Asociación Catalana por la Paz – miembro de la Asamblea de Internacional de (Comunistes de Catalunya) y miembro permanente del consejo de Solidaridad de la Ciudad de Manresa, María Victoria Fernández Molina Candidata a Doctora en Derechos Humanos, Estados Unidos James Patrick Jordan Coordinador Nacional de la Alianza por la Justicia Global y NasimChatha Activista de la Alianza por la Justicia Global e integrantes del Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos capítulo Estados Unidos; Suiza José Manuel González López  y Gerardo Romero Luna de la Red Latinoamericana de Zurich integrantes del Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos capítulo Suiza; Venezuela Héctor Orlando Zambrano Diputado de la Asamblea Nacional del Poder Popular de la República Bolivariana  de Venezuela y Miembro de la Coordinación Nacional de la Corriente Revolucionaria Bolivar y Zamora, Nieves Hugo Alberto Integrante de la Comisión Política de la Corriente Revolucionaria Bolivar y Zamora – CRBZ, Gioconda Mota Gutiérrez Red de Colectivos La Araña Feminista, José Miguel Gómez García Movimiento Internacional de la Economía de los Trabajadores; Ecuador Abg. Franklin Columba Cuji Dirigente Nacional y Coordinador de Asuntos Políticos del FENOCIN; Bolivia Strio. General de Confederación Sindical Única De Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB); Palestina Jamal Juma Coordinador STOP The WALL; Guatemala Ana Laura Padgett Rojas Red de Integración Orgánica – RIO – por la Defensa de la Madre Tierra y los Derechos Humanos;  México Eduardo Correa Senior Profesor de la Universidad Autónoma de la Ciudad de México – UACM, Dr. José Enrique González Ruiz Profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México – UNAM, Dr. José Rafael Grijalva Eternod Doctor en Derechos Humanos, Dr. Felix  Hoyo Arana Profesor de la Universidad Autónoma de Chapingo; Dr. John MillAckerman Rose, Daniela González López Coordinadora Internacional del Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos, Samuel Hernández Morales CODEP – MNPP, Juan Torres Pereda CODECI, Herzahin  Michel López – COIVO, Artemio Ortiz Hurtado CEND – SNTE, Sergio Espinal CEND – SNTE; Prof. Antonio Castro López Secretario General del CEND – SNTE, Prof. Miguel Guerra Castillo Secretario General del CEND – SNTE, Prof. Alejandro Trujillo González, Secretario General del CEND – SNTE, Prof. Eugenio Rodríguez Cornejo CEND – SNTE, Prof. Jerónimo Sánchez Sáenz CEND – SNTE, Roberto Palma Juárez ONPP – Morelos, Arquitecto José Márquez Pérez Presidente del Patronato Pro Defensa y Conservación del Patrimonio Cultural y Natural de Oaxaca PRO – OAX y Lic. Hugo Aguilar Promotor y Defensor de Derechos Indígenas.

Member Organizations:

Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos; Soldepaz – Pachakuti de España; Red Latinoamericana de Zurich de Suiza; Alianza por la Justicia Global (Alliance for Global Justice); SOA Watch – Observatorio por el Cierre de las Escuela de la Américas de Estados Unidos; Red de Colectivos La Araña Feminista de Venezuela, Corriente Revolucionaria Bolívar y Zamora de Venezuela, Movimiento Internacional de la Economía de los Trabajadores de Venezuela; Red de Integración Orgánica – Rio – Por la Defensa de la Madre Tierra y los Derechos Humanos de Guatemala; Confederación Nacional de Organizaciones Campesinas, Indígenas y Negras (FENOCIN) de Ecuador; Confederación Sindical Única De Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB); Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos capítulo Estados Unidos y Suiza; Alianza por un mejor Darién – AMEDAR de Panamá; Campaña Popular Palestina contra el Muro de Apartheid (Stop the Wall), Coalición de la Defensa de la Tierra Palestina; Alianza por un mejor Darién – AMEDAR de Panamá; Movimiento Nacional del Poder Popular – México (MNPP); Movimiento Nacional del Poder Popular Zacatecas (MNPP – Zacatecas); Movimiento del Magisterio Democrático Nacional, Comité Ejecutivo Nacional Democrático del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación en Lucha (CEND del SNTE en Lucha); Asamblea de los Pueblos en Defensa del Territorio, la  Educación Pública, Laica, Gratuita y los Derechos Humanos; Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra en San Salvador Atenco (FPDT-Atenco); Consejo de Defensa de los Derechos del Pueblo (CODEP-MNPP); Consejo de Organizaciones Interdisciplinarias Vinculadas por Oaxaca (COIVO); Consejo de Comunidades Indígenas de la Sierra Sur (COCISS); Comité de Defensa Ciudadana (CODECI); Consejo de Organizaciones Indígenas y Populares de Oaxaca (COIPO)¸ Contingentes del Comité Ejecutivo Nacional Democrático del SNTE en Lucha (CEND SNTE en Lucha), Congreso Nacional de Bases, Movimiento del Magisterio Democrático Nacional: Sección III de Baja California Sur;  Sección V de Campeche; Sección X de la Ciudad de México; Sección XIII y XLV de Guanajuato; Sección XIV de Guerrero; Sección XV de Hidalgo; Movimiento Magisterial Jalisciense, Secciones XVI y XLVII de Jalisco; Sección XVIII de Michoacán; Movimiento Magisterial de Bases, Sección XIX de Morelos; Consejo Democrático Magisterial Poblano, Secciones XXIII y LI de Puebla; Movimiento Magisterial de Bases de Querétaro, Sección XXIV de Querétaro; Bases Magisteriales Democráticas de Quintana Roo, Sección XXV de Q. Roo; Bases Magisteriales de Tabasco, Sección XXIX de Tabasco, Trabajadores del Colegio de Bachilleres de Tabasco; Comité Estatal Democrático, Sección XXXII y LVI de Veracruz; Sección XXXVI del Valle de México; Consejo Nacional de Sistematización; Escuelas Integrales de Educación Básica de Michoacán; Colectivo Pedagógico “Francisco Javier Acuña Hernández”; Promotora del Poder Popular de Michoacán; Caja Popular de Ahorro “Emiliano Zapata”; Colectivo de Estudios “Ricardo Flores Magón”; Movimiento de Unidad Social por un Gobierno del Pueblo (MUSOC-GP) Michoacán); Coalición de Jubilados y Pensionados “Elpidio Domínguez Castro”; Talleres Comunitarios del Municipio de Nezahualcóyotl, estado de México; Barzón Federación: Estado de México, Querétaro, Morelos, Veracruz, Guerrero y Distrito Federal; Coalición Nacional de Cooperativas y Empresas Sociales (CONACyES); Organización Nacional del Poder Popular (ONPP); Organización Nacional del Poder Popular de Morelos (ONPP-MORELOS); Organización Nacional del Poder Popular del D. F.; Asamblea Permanente de los Pueblos de Morelos, Instituto Mexicano de Desarrollo Comunitario (IMDEC); Centro de Atención en Derechos Humanos a la Mujer y el Menor Indígena (CADHMMI) y Centro Regional Indígena en Derechos Humanos “Ñuu-Savi” (CERIDH).