Press Release! Honduras: International Delegation Investigates Situation of the Political Prisoners Arrested in the Post-electoral Crisis and Their Families

Following is an English translation of a press document released during a press conference held by members of an Alliance for Global Justice/La Voz de los de Abajo delegation to Honduras to investigate the treatment of political prisoners arrested since the fraudulent presidential election in November 2017.


International Delegation Investigates Situation of the Political Prisoners Arrested in the Post-electoral Crisis and Their Families
Observaciones Preliminarios
Tegucigalpa 19 de Abril 2018

Honduras Political Prisoners Press Conference Human Rights, Speaker Vicki Cervantes

Noemi of Cofadeh and Vicki Cervantes give a press conference. Photo by Sandra Rodriguez

Our mission of 9 international human rights observers from different parts of the United States was organized by Alliance for Global Justice and La Voz de los de Abajo, both are a part of the Honduras Solidarity Network of North America. Organizations of the HSN have provided human rights observation and accompaniment since the 2009 coup, including during the November 2017 elections.

The mission of the current delegation is to meet with the families of political prisoners and the political prisoners themselves about their arrests and treatment by the security forces, the conditions in prison, and the impact on their families. To that end we interviewed most of the prisoners’ families in northern Honduras; members of the National Committee for the Liberation of the Political Prisoners, Human Rights organizations COFADEH, ERICSJ, and other Honduran organizations. We applied to the Honduran government formally for permission to visit the prisoners but our petition was ignored. We went to La Tolva and but were not allowed to see Edwin Roblas Espinal or Raul Eduardo lvarez. in La Tolva. We were able to interview Lourdes Johana Gomez in the Penitentiary in Tela, Atlantida.

We are deeply concerned about the situation of the 21 political prisoners in Honduras themselves and of their families and communities. We are equally concerned about the situation of Eduardo Urbina, currently detained in Costa Rica at the request of the Honduran authorities via the Attorney General of the Republic, Oscar Chinchil

We highlight the following of our preliminary observations.

The arrests and conditions of the individuals appear to have a clear political basis. All of arrests and security forces actions occur in the context of a political crises, massive militarization and repression that also left at least 30 dead, and more that 1300 arrested. .

Most of the political prisoners were active participants and local leaders of the election protests. A few were not themselves in the protests but their neighborhood or town was in active protest. At least one arrestee was forced by police to hold a sign saying “Fuera JOH” while they photographed him at the police station after the arrest.

The Delegation considers there to be an element of collective punishment in the government actions which included incursions by large numbers of security forces into entire neighborhoods and settlements and indiscriminate use of chemical gases.

We underline the following examples:

Edwin Roblas Espinal – ahora deprivado de su libertad en La Tolva antes de ser enjuiciado en conjunto con Raul Alvarez. Edwin is a well known community activist, part of the anti-coup movement and the 2017 post-electoral protests. He already had medidas cautelarios de proteccion por la IAHRC from 2010 due to a history of constant police harassment, raids on his home, threats and intimidations that are well documented by CODFADEH. Furthermore the judge, Claudio Aguilar, assigned to the current case presided previously in a case that led to a raid and search on the home of Edwin. Ademas. For us it is clear that Edwin Robelo Espinal is a political prisoner due to his social movement activism.

Lourdes Johana Gomez was active in the post-election protests and also had a history of being threatened and intimidated by police in Pimienta. Her husband and brother were also local leaders in the protests and were arrested and are currently in El Pozo. This indicates that the family would have had a profile as being part of the opposition. Several Pimienta families explained that there has been a pattern of harassment of the opposition by the National Party local authorities.

Intimidations and Collective Punishment

In Portrerillos, Cortes campesino leaders from the CNTC who are well known as opposing the re-election and identified as part of the protests in Progreso, but who do not have warrants against them, were also forced to flee their homes as security forces entered the community and their houses.

In Pimenta and in Progreso, families of prisoners and human rights defenders told us of the massive repression in neighborhoods against the protests and then again during the arrests. There were threats of harm and mistreatment of family members including children during the arrests and searches. Tear gas was fired into homes and in one case, a home with children present was tear gassed after the father had been arrested and was already secured in the police vehicle. We spoke to a woman who had very recently delivered a baby via cesarean was forced by security forces to leave her bed and stand for an extended period of time when her husband was arrested.

Delegation members with one of the prisoners, Lourdes Johana Gomez. Photo by Dunia Perez

Other Concerning Human Rights Issues Include:

Militarization of prisons and court processes that increase restrictions for the families and public in general to observe judicial proceedings and severely limit access to the prisoners by national and international human rights organizations.
Human rights and humanitarian concerns inside prisons: for example: the severe water shortage in La Tolva, the quality of water and food that is available in El Pozo, El Progreso and La Tolva, access to medical care, restrictions on visitation and the mistreatment of families that attempt to see their family members who are incarcerated.

We met with an official in the US Embassy and questioned the actions being taken or not being taken related to human rights violations in Honduras and the arrests and detentions of political prisoners. We expressed our disagreement with US policy and with the position of the Embassy that “they are not convinced that the prisoners are political prisoners”.

As citizens of the United States we are conscious of the role of the US in the political crises in Honduras including the post-electoral crisis. US political support is key in maintaining the regime. The US spends millions of dollars in aid to Honduran security forces.

We will be sharing our findings and concerns with our members of Congress in the US and with the press. We will continue to apply pressure to the US government to pass the Berta Caceres Human RIghts in Honduras Act to end financial support for when human rights violations continue and increase.

Our organizations with other member organizations of the Honduras Solidarity Network is forming a Working Group on Political Prisoners in Honduras and will work internationally for their rights and freedom.


Delegación Internacional Investiga la Situación de los Presos Políticos arrestados en la Crisis Post-electoral y la de sus familiares

Observaciones Preliminares

Nuestra misión de nueve observadores internacionales de derechos humanos provenientes de varias partes de los Estados Unidos que fue organizada por Alliance for Global Justice (AGJ -Alianza por la Justicia Global) y La Voz de los de Abajo, siendo ambas partes de Honduras Solidarity Network of North America (HSN -Red de Solidaridad con Honduras de Norteamerica), estuvo en el pais del 08 al 18 de abril del 2018.

La Delegación Internacional conversó con las familias de los presos políticos y con los presos políticos mismos, sobre sus arrestos y tratamiento por parte de las fuerzas de seguridad pública, las condiciones en la prisión y el impacto en sus familias.

Además, nos entrevistamos con miembros de la Convergencia Contra el Continuismo, el Comité Nacional para la Liberación de los Presos Políticos, el Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH); Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, SJ (ERIC-SJ), Central Nacional de Trabajadores del Campo (CNTC), y otras organizaciones.

Solicitamos a las autoridades correspondientes permiso para visitar a los presos políticos, pero nuestra petición fue ignorada. Nos movilizamos hasta la cárcel de “La Tolva” en Morocelí, y se nos negó ver a Edwin Robelo Espinal y Raúl Eduardo Álvarez. Sí pudimos entrevistarnos con Lourdes Johana Gómez en la Penitenciaría de Tela, Atlántida.

Estamos profundamente preocupados por la situación de los 21 presos políticos en Honduras, por ellos y por sus familias y comunidades. Estamos igualmente preocupados por la situación de Eduardo Urbina, actualmente preso en Costa Rica a solicitud de las autoridades del gobierno hondureño a través del Fiscal General de la República, Óscar Chinchilla.

Añadimos que, incrementa la criminalización y la represión contra los movimientos sociales tales como campesinos, indígenas y los participantes en la protesta pacífica.

Por lo que subrayamos las siguientes observaciones preliminares:

Los arrestos y las condiciones de los individuos apresados tienen una base claramente política. Todos los arrestos y acciones de las fuerzas de seguridad ocurren en el contexto de una crisis política, militarización y represión masiva, la cual también dejó al menos 30 muertos y más de 1,300 arrestados.

La mayoría de los presos políticos fueron participantes activos y líderes locales de las protestas contra los resultados de las elecciones. Algunos de ellos no estuvieron presentes en las protestas, pero sí, activamente sus vecindarios o poblaciones. Cuando menos, uno de los arrestados fue forzado a sostener una pancarta con la inscripción “Fuera JOH” para ser fotografiado en la estación de policía tras su captura.

La Delegación considera que hay un elemento de castigo colectivo en las acciones del gobierno que incluyen las incursiones de grandes números de fuerzas de seguridad por todos los vecindarios y asentamientos, y el uso indiscriminado de gases antimotines.

Destacamos los siguientes ejemplos: Edwin Robelo Espinal -ahora privado de libertad en La Tolva- fue enjuiciado junto con Raúl Álvarez. Edwin es un conocido activista en su comunidad, parte del movimiento en contra del Golpe de Estado (2009) y de las protestas post-electorales del 2017. Él ya tiene medidas cautelares de protección por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), desde el 2010 por su historia de constante acoso policíaco, cateos domiciliarios, amenazas e intimidaciones muy bien documentadas por COFADEH. Además, el juez Claudio Aguilar asignado al caso actual, presidió previamente un caso que implicaba el allanamiento de la casa de Edwin. Para nosotros queda claro que Edwin Robelo Espinal es preso político por su militancia social.

Lourdes Johana Gómez, estuvo activa en las protestas post-electorales y también tiene una historia de amenazas e intimidación por parte de la policía en Pimienta, Cortés. Su esposo y un hermano fueron también líderes en las protestas locales y están detenidos actualmente en la cárcel de El Pozo. Esto indica que la familia fue perfilada por ser parte de la oposición. Varias familias de Pimienta explicaron que ha habido un patrón de acoso contra los opositores por parte de las autoridades locales que pertenecen al Partido Nacional.

Intimidación y castigo colectivo

En Potrerillos, Cortés, hay líderes campesinos de la CNTC reconocidos por oponerse a la reelección e identificados como parte de las protestas en Progreso, y pese a no tener órdenes judiciales en su contra, se vieron forzados a huir de sus casas cuando las fuerzas de seguridad pública entraron a sus comunidades y viviendas.

En Pimenta y en El Progreso, las familias de los prisioneros y defensores de derechos humanos nos hablaron de la represión masiva contra las protestas en los vecindarios durante y después de los arrestos. En este tiempo hubo amenazas y malos tratos contra sus familiares incluyendo niños, disparos de gases lacrimógenos hacia el interior de sus viviendas. Una casa con niños adentro fue atacada con gases lacrimógenos después de que su padre fue arrestado y ya estaba dentro del vehículo de la policía. Hablamos con una mujer que había dado a luz recientemente vía cesárea, la cual dijo que fue forzada a dejar la cama y estar de pie por un largo período mientras arrestaban a su esposo.

Otros temas preocupantes en materia de DDHH son:

1.Militarización de las cárceles e instituciones judiciales, esto agudiza la restricción al acceso de familiares y público en general como veedores a los procesos judiciales y limitan severamente el acceso de organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos.

2.Preocupación por los derechos humanos y las condiciones inhumanas dentro de las prisiones, como la severa escasez de agua potable en La Tolva; la calidad del agua y los alimentos disponibles en El Progreso, El Pozo y La Tolva; el acceso al cuidado médico, restricciones de visitas y maltrato a familiares que intentan ver a sus parientes privados de libertad.

Nos reunimos con un funcionario en la Embajada de los EEUU en Tegucigalpa, cuestionamos las acciones que han hecho u omitido, relacionadas con violaciones a los derechos humanos en Honduras y con los arrestos de presos políticos. Expresamos nuestra inconformidad con la política de Estados Unidos y con la postura de la Embajada al declarar que “no estamos convencidos de que los prisioneros sean presos políticos”.

Como ciudadanos estadounidenses estamos conscientes del papel de nuestro país en la crisis política de Honduras, incluyendo la crisis post-electoral. El apoyo político de EEUU es clave para mantener el régimen. EEUU gasta millones de dólares en ayuda económica para las fuerzas de seguridad de Honduras.

Vamos a compartir estas observaciones con nuestros miembros al Congreso en los EEUU y con los medios de comunicación. Continuaremos insistiendo al Congreso de EEUU aprobar la Ley “Berta Cáceres para Derechos Humanos en Honduras” para que termine la ayuda económica que envían a Honduras, pues sólo hay incremento a las violaciones a los derechos humanos.

Nuestras organizaciones junto con otras de Estados Unidos y Canadá están formando un Grupo de Trabajo sobre Presos Políticos en Honduras y trabajará internacionalmente por sus derechos y liberación.